Vous savez l’image typique que l’on se fait d’une mine, avec ses couloirs bas, ronds et irréguliers, ses charriots remplis de roches qui peinent à remonter à la surface, ses mineurs à la chandelle de suif fixée à leur chapeau? C’est exactement ce que vous retrouverez en visitant la mine de Capelton, les mineurs en moins bien sûr ! Une visite qui commence avec un sympathique guide, lors de la brève montée du mont Capel en charrette, et qui se poursuit dans de froids couloirs humides creusés à même la pierre. D’ailleurs, il ne faut pas oublier une bonne veste chaude, car la température sous terre tourne autour de 9 °C, et ce, durant toute l’année.

L’ancienne mine de cuivre Capelton a été en fonction de 1863 à 1907.  On y prélevait de la chalcopyrite, un minerai contenant 70% de soufre, 20% de pyrite de fer et 10% de cuivre. Tranquillement, les mineurs y creusaient les couloirs au fleuret et à la massue en faisant exploser le tout à l’aide de poudre noire et de mèches. Ils en gagnaient 1,10$ par jour, une fortune à l’époque ! Ils utilisaient des mules ainsi qu’un système de poulies à moteur pour sortir leurs charriots qui pesaient près d’une tonne ! Mais ce qui m’a le plus impressionné, c’est la profondeur de la mine, qui se chiffre à 1,5 km.  Si bien qu’en descendant, et se rapprochant de la lave contenue sous notre croûte terrestre, la température augmentait graduellement jusqu’à atteindre 25 °C. Une descente vers l’Enfer, quoi !

Vous avez le goût d’aller y faire un tour?  Sachez que vous pouvez aussi joindre à la visite de la mine (activité d’une durée de 1h45), un tour du prospecteur où vous pourrez chercher de l’or et et des minéraux les deux pieds dans le ruisseau (activité d’une durée de 1h15). Sur le site, vous aurez également accès gratuitement à un petit musée d’époque, un wagon de train à visiter, une aire de pique-nique et une piste d’hébertisme.  Enfin, si l’envie vous prend de vous délier les jambes, la superbe piste cyclable des Grandes Fourches passe tout juste à côté.  Je vous souhaite une belle aventure minière dans notre belle région des Cantons !

 

L’Épopée de Capelton
5800 chemin Capelton chemin Capelton, North Hatley (Québec)

Téléphone : 819 346-9545
Sans frais : 1 888 346-9545